Melco S100 – новый Ethernet коммутатор для любителей качественного звука от Fresh-HiFi

01.05.2020 Возврат к списку Просмотрено: 54 раз

Усилители, CD-проигрыватели, цифро-аналоговые преобразователи, проигрыватели пластинок, фонокорректоры, колонки и даже стримеры – все эти и многие другие разновидности аудиотехники уже давно знакомы любителям качественного звука, но если речь заходит о цифровой аудио/видео библиотеке, то такой формат техники знаком ещё не всем. Такое положение дел кажется весьма странным, ведь уже нет никаких причин отрицать, что будущее звуковоспроизведения, преимущественно, именно за аудио файлами, которые отбросили на обочину физические носители в виде компакт-дисков и нанесли очередной, хоть и не фатальный, но ощутимый удар по винилу. Это значит, что системы хранения, передачи и воспроизведения цифровых аудио и видео файлов будут всё больше и надёжнее проникать в жизнь меломанов и особое место в этом процессе займут именно цифровые музыкальные библиотеки.

n1a2bk-800x400-Melco.png

Хотя популярность бескомпромиссного хранения и передачи аудиоданных на текущий момент трудно назвать повсеместной, некоторые производители уже сделали ставки именно на этот сегмент рынка и принялись за разработки. Одним из наиболее значимых и узнаваемых игроков на этом поприще является японский бренд Melco. Именно на их примере мы и попытаемся разобраться в вопросе, зачем всё это нужно. Для этой цели я решил подробно познакомиться с моделью библиотеки Melco N1A/2, которая удачно попалась мне в руки. Поясним, что N1A/2 – это одна из самых младших моделей, кроме которой существуют ещё более интересные аппараты N1ZS/2A и топовый N1Z EX.

Необходимость включения цифровой музыкальной библиотеки в свою домашнюю систему нужно осознать, ведь явная потребность в этом появляется не сразу и ни у всех. Дело в том, что большинству меломанов, имеющих в своём распоряжении внушительную коллекцию аудио файлов, пока не совсем понятно, зачем «переселять» её с дешёвого китайского NAS сервера или жёсткого диска (портативного внешнего или внутреннего в компьютере) в сравнительно не дешёвый, хоть и весьма усовершенствованный во всех смыслах аппарат от Melco.

Сомнения скептиков вполне понятны. По сути, работает себе дешёвый NAS и работает, гоняет по копеечным кабелям нолики и единички в домашней сети и нет никаких проблем, зачем же удорожать эту систему, есть ли в этом смысл? На осознание и принятие именно этих вопросов и потребуется некоторое время. В конце концов, когда-то такое же недоумение вызывали дорогие кабели или очень дорогие High-End CD-транспорты (вместо дешёвых плееров), преимущественная задача которых также состояла лишь в съёме с диска, буферизации и передачи дальше тех самых ноликов и единичек. Тем не менее и кабели, и транспорты заняли своё место в системах аудиофилов, так почему бы аудио библиотекам Melco не совершить такой же подвиг? Если же говорить о готовности аудио общественности к чему-то новому, ранее отсутствующему в домашней системе, то достаточно вспомнить, насколько стремительно ворвались в нашу жизнь стримеры, и всё становится ясно само собой.

Для тех, кто, всё же считает Melco N1A/2 обычным более дорогим NAS сервером, мы с радостью ответим, что это не так. Само собой, никто не запретит пользователю превратить Melco N1A/2 в обычный NAS, и просто тянуть из него музыку, но лично мне кажется, что за уплаченную стоимость Вы пожелаете использовать весь его функционал.

n1a-2-1.jpg
Melco N1A/2

В отличие от обычного NAS, библиотека Melco N1A/2 не имеет острой потребности в подключении к ней компьютера. Управление устройством (так же как и настройки) возможно через приложение или при помощи кнопок на передней панели, хотя, не будем забегать вперёд и для начала разберёмся с тем, каким образом музыка изначально попадает на жёсткие диски Melco N1A/2, которых внутри устройства два, каждый вмещает в себя по 3Тб информации (итого 6Тб).

Как загрузить музыку на Melco N1A/2

Всего существует четыре способа загрузки музыки на жёсткие диски Melco N1A/2. Начнём с самого обычного и привычного – загрузка файлов с внешних USB-носителей. В большинстве случаев именно таким образом музыка «кочует» из коллекции одного меломана в список воспроизведение другого. Всё просто, скопировал файлы на флэшку, затем воткнул её в Melco и запустил загрузку. Но тут стоит учитывать один нюанс. Хотя на аппарате имеются сразу четыре порта, для загрузки файлов используется лишь тот, который обозначен как USB 3.0.

После подсоединения флэшки Melco N1A/2 предлагает два варианта действий: загрузить файлы во внутреннюю память или проигрывать файлы с накопителя без копирования их на жёсткий диск. Это очень удобно, особенно тогда, когда гости принесли свою музыку, иметь которую в коллекции совершенно не хочется. Если всё-таки именно загрузка файлов является основной целью, то тут тоже доступны два варианта: первый предлагает сохранить файлы о общую попку, где уже хранится остальная ранее скопированная музыка, а второй создаёт отдельную папку именно для этой загрузки, в качестве имени в этом случае встаёт дата загрузки музыки. В случае выбора загрузки в общую папку аппарат автоматически сверяет загружаемые файлы с имеющимися на внутреннем диске, отсеивая повторяющиеся и загружая лишь новые. Это весьма полезная функция, ведь после загрузки отыскивать двойников среди нескольких тысяч треков нелёгкая задача. При загрузке файлов в отдельную папку, Melco копирует всё подряд без проверки.

Вторым способом пополнить коллекцию своей цифровой музыкальной библиотеки является риппинг (копирование) оптических дисков. Логично предположить, что не имеющему никаких слотов для дисков Melco N1A/2 потребуется надёжный компаньон для чтения дисков. В качестве самого подходящего, если не сказать больше, идеального напарника выступает фирменный транспорт Melco D100. Кроме фирменного транспорта поддерживаются некоторые устройства сторонних производителей, список которых стоит искать на сайте Melco.

При подключении транспорта D100 к Melco N1A/2 по USB (другой вариант и не предусмотрен) он автоматически распознаётся, и как только диск оказывается в лотке, пользователю предлагаются два варианта действий – копировать данные или воспроизводить диск. Таким образом, приобретая Melco N1A/2 в комплекте с транспортом Melco D100 можно исключить из списка покупок традиционный CD-проигрыватель. Ключевым достоинством такого решения по отношению к привычному CD-проигрывателю или транспорту является использование для передачи данных только интерфейса USB, который большинство производителей считают более совершенным по сравнению с коаксиальным S/PDIF или оптическим Toslink. Скопированные диски хранятся в автоматически созданной папке «Import_CD» для удобства их поиска и проигрывания. Сохранённые данные могут быть перемещены из папки в папку, скопированы или воспроизведены по сети.

По умолчанию, все треки записываются на жёсткий диск Melco N1A/2 в несжатом формате FLAC, но при желании, в ручном режиме через меню можно поменять формат на WAV или FLAC с компрессией. Если Melco N1A/2 подключён к сети, то по мере возможности он будет подтягивать к скопированным дискам обложи, названия альбомов и треков, но эта возможность не гарантируется производителем (что найдёт, то подтянет). Если будут найдены несколько подходящих вариантов, то пользователю будет предложено выбрать один из них. Если ничего не будет найдено, то скопированному диску будет присвоено имя в виде даты загрузки.

Третьим вариантом загрузки музыки в Melco N1A/2 является прямой импорт с компьютера, для чего аппарат должен быть подключен к домашней сети. Согласно инструкции предлагается заходить в Melco N1A/2 через Web-интерфейс. В этом случае он откроется как Twonky Serwer. Мой личный опыт показал, что сделать это не так просто, так как устройство явно не хочет быть обнаружено Windows Explorer и всячески скрывается от него. К счастью, необходимость подключения именно таким образом возникает редко. Гораздо проще заглянуть на компьютере в папку «Network» и обнаружить, что Melco N1A/2 уже давно обосновался там в виде общедоступной папки, внутри которой хранится всё, что было накоплено вами непосильным трудом. Остаётся лишь войти в папку и перетащить туда с жёсткого диска компьютера всё то, что было запланировано. Этот вариант очень удобен для редактирования файлов и папок. Именно тут Вы можете наиболее лёгким образом переносить файлы из папки в папку, удалять ненужные треки и совершать иные действия со своей коллекцией.

Последним, но, в то же время, самым интересным способом является загрузка напрямую со стриминговых сервисов (в частности с HighResAudio). Именно это вариант разработчики называют самым лучшим, так как он позволяет загружать приобретённую музыку напрямую с сайта продавца без участия компьютера и прочих устройств, на которых часть данных может быть испорчена или утрачена. Причём, во время загрузки файлов, Melco будет автоматически проверять их на возможные повреждения. В случае если музыка запланирована к покупке и оплачена, аппарат будет регулярно проверять возможность её скачивания и загрузки на свои диски. Вы можете приобрести нужный вам альбом в дороге используя телефон и будете уверены, что ваши цифровая аудио библиотека Melco N1A/2 загрузит покупку самостоятельно без дополнительных напоминаний. Для всего этого достаточно лишь привязать Melco N1A/2 к Вашей учётной записи HighResAudio.

Как хранится и сохраняется фонотека на Melco N1A/2

Как разместить на дисках Melco всю свою коллекцию музыки мы разобрались, но как перестать беспокоиться о том, что какой-либо сбой может стать причиной утраты всех записей или внушительной их части? Согласитесь, было бы очень обидно безвозвратно потерять накопленное за долгие годы музыкальное достояние. Понимая это, разработчики Melco N1A/2 позаботились о сохранности коллекции. Для Вашего спокойствия Melco N1A/2 укомплектован возможностью резервного копирования всего своего содержимого на внешний диск. Для этого на задней панели аппарата расположен выделенный USB разъём, подписанный как «Backup». Процесс полного копирования всего содержимого можно запустить через меню с передней панели Melco. Кроме самих треков, скопированы могут быть и все настройки аппарата для возможности его быстрого и удобного восстановления.

Если с записью данных всё уже понятно, то что можно сказать на счёт хранения из внутри Melco? Казалось бы, записаны данные на диск и нет никаких вопросов, но и тут разработчики предоставили пользователю возможность выбора одного из трёх вариантов организации хранения (конфигурации RAID массивов). Режимы получили названия Spanned, RAID 0 и RAID 1. Первые два варианта являются более рискованными с точки зрения безопасности хранения данных. Они объединяют оба жёстких диска в единый REID массив, обеспечивая пользователю доступ ко всем 6 Тб памяти. Разница между этими режимами заключается лишь в производительности системы, RAID 0 рискованнее и быстрее, чем Spanned. При этом в обоих режимах при выходе из строя одного из дисков все данные в массиве теряются. Но не стоит беспокоиться, ведь Melco сам по себе очень надёжный аппарат.

Если же Вы являетесь очень осторожным человеком и предпочитаете лишний раз перестраховаться, а Ваша музыкальная фонотека не превышает 3 Тб, то режим RAID 1 предназначен именно для Вас. В этом режиме диски не объединяются в один общий массив, а существуют полностью раздельно друг от друга. Один из дисков становится основным, а второй резервным, на который записывается все то же самое, что на первый диск. Иными словами, при записи трека на Melco N1A/2, он одновременно пишется на оба диска. Если один из дисков выходит из строя, то у Вас остаётся второй, на котором хранится точно такая же фонотека.

Как воспроизводить музыку с Melco N1A/2?

Если заглянуть на заднюю панель Melco N1A/2, то обнаружить там можно лишь USB и Ethernet разъёмы. Ничего привычного из разряда коаксиальных или оптических выходов тут нет. Поэтому воспроизведение музыки возможно при помощи сетевых проигрывателей или USB ЦАПов. В первом случае Melco N1A/2 выступает в качестве NAS сервера аудиофильского класса, во втором, кроме прочего, берёт на себя функционал проигрывателя без необходимости использования отдельного дополнительного стримера.

Наличие сразу двух Ethernet разъёмов может озадачить того, кто впервые заполучил в своё распоряжение Melco N1A/2, тем более что они имеют разные названия – «LAN» и «PLAYER». На самом деле тут всё максимально просто и логично, если вспомнить, что Melco N1A/2 не нуждается ни в компьютере, ни во внешнем маршрутизаторе. Отличительной особенностью устройства является возможность подключения к сетевому проигрывателю (стримеру) напрямую обычной (но лучше качественной) витой парой. Как не трудно догадаться, для этой цели служит разъём с пометкой «PLAYER», что же касается разъёма «LAN», то он предназначен для подключения библиотеки к домашней сети и к интернету (наличие Wi-Fi не предусмотрено).

Melco может работать без внешнего роутера, маршрутизатора, свитча и т.п. в случае соединения его с сетевым транспортом витой парой САТ 6 и выше посредством порта Player (в меню сервера надо выбрать соответствующий режим работы). В этом случае сервер создаст свою музыкальную сеть и назначит транспорту свой IP адрес. Выигрыш очевиден: устраняется дополнительная переконвертация файлов при их прохождении через внешний коммутатор, а также подмешивание ненужной информации из сетевого трафика, что неизбежно. Да и цифровой джиттер существенно ниже.

melco_n1a_front_silver1-1.jpg
Melco N1A/2

Если в вашем тракте имеется хороший USB ЦАП, то, по большому счёту, в принципе можно обойтись без приобретения стримера как такового. Как упоминалось чуть выше, Melco N1A/2 имеет возможность выступать в качестве проигрывателя. Вполне логично, что в сознании потенциального покупателя появляется закономерный вопрос, а может ли Melco заменить собой полноценный стример? Скорее нет, чем да, но всё зависит от того, какие задачи ему предстоит выполнить. Дело в том, что внутренний проигрыватель предназначен для воспроизведения лишь загруженной на внутренние диски библиотеки файлов. Что же касается воспроизведения с внешних стриминговых сервисов (таких, как TIDAL, Spotify, Qobuz и тому подобных) и интернет радио, то тут, к сожалению, Melco N1A/2 бессилен, такие возможности не предусмотрены. В итоге, если Вы предпочитаете скачивать, сохранять и слушать накопленную музыку, то Melco N1A/2 безусловно подходит. Если же страсть накопительства это не Ваше, и Вы предпочитаете лишь «арендовать» музыку у стриминговых сервисов, то придётся докупить отдельный стример.

Как управлять воспроизведением музыки на Melco N1A/2?

В случае использования Melco N1A/2 в качестве сетевого накопителя для воспроизведения через внешний стример (сетевой медиаплеер) в настройках достаточно лишь открыть доступ внешних устройств к файлам, а все дальнейшие манипуляции с воспроизведением осуществляются через внешний стример. Если же обойтись без промежуточных устройств и подключить Melco N1A/2 напрямую к цифро-аналоговому преобразователю через специальный выделенный USB порт, то в этом случае всё происходит более увлекательно.

Признаться честно, недельное знакомство с Melco позволило сделать вывод о том, что аппарат не так прост в понимании, как мы привыкли. Методом проб и ошибок, избегая инструкции по эксплуатации, разобраться получается не во всём. Самым простым и интуитивно понятным способом является управление воспроизведением с передней панели устройства, где расположены всего четыре кнопки. Способ прост, но не всегда удобен. Во-первых, не всем понравится подходить к стойке с техникой для переключения треков, а во-вторых, если коллекция насчитывает пару тысяч записей, то искать нужный трек на небольшом, хоть и очень чётком дисплее, бесконечно нажимая на кнопку терпения, хватит у особо сдержанных слушателей.

Как правило, в таких случаях настоящим спасением служит фирменное приложение, которые имеются в арсенале практически всех производителей. Упоминается такое приложение и у Melco, оно носит название «MELCO Music HD», но не стоит сразу радоваться, японцы не стараются упростить жизнь пользователя. Согласно информации на сайте производителя, приложение поддерживается только планшетами Apple. Для обладателей устройств на Android фирменного приложения просто нет.

В теории, фирменное приложение обеспечивает удобное управление всей библиотекой файлов, а также позволяет пользователю получить доступ к сервису Tidal для прослушивания музыки по подписки. Так или иначе, но проверить это на личном опыте у меня не получилось, так как найти приложение в AppStore у меня не довелось, на момент моих попыток оно там отсутствовало. Является ли это проблемой? Конечно же нет, ведь кроме фирменного приложения Melco N1A/2 может управляться несколькими другими общедоступными приложениями, в том числе для Android устройств. В частности, среди прочего, Melco рекомендует использовать приложение Bubble UPnP.

Bubble UPnP – это универсальное открытое приложение, способное подключаться практически ко всем DLNA/UPnP устройствам, но делает оно это не всегда легко и просто. В частности, Melco N1A/2 распознаётся приложением не сразу. Для подключения придётся покопаться в настройках аппарата, но как только ребус будет решён, вся библиотека файлов оказывается, как на ладони. Поиск и управление воспроизведением становятся простыми и удобными. Отсюда хочется дать хороший совет и напутствие будущему обладателю Melco N1A/2 – покупая столь талантливое и дорогостоящее устройство, попросите продавца настроить его работу от начала до конца (включая приложение), не стоит отказываться от его помощи, на ней стоит напротив настаивать. Это убережёт вас от мучений по изучению руководства пользователя, сэкономит существенное количество времени, взамен оставив лишь удобство и удовольствие от использования.

Какие форматы Melco N1A/2 поддерживает?

Итак, на данный момент мы уже успели разобраться с тем, что с точки зрения хранения, передачи и воспроизведения коллекции музыкальных файлов Melco N1A/2 является явным претендентом на приобретение, но какие же именно файлы наш подопытный способен хранить и воспроизводить? Форматов в наше время развелось не мало, и, хотя подавляющее большинство слушателей используют весьма ограниченное их число, при покупке аудио техники всё равно подыскивают нечто мультиформатное, и Melco N1A/2 в этом случает подойдёт как нельзя кстати.

Производитель приводит такие данные относительно поддержки форматов:

Поддерживаемые файлы (порт LAN): DSF, DFF, FLAC, WAV, ALAC, AIFF, AAC, MP3, WMA, OGG, LPCM

Поддерживаемые файлы (выход USB): DSF, DFF, FLAC, WAV, ALAC, AIFF, AAC

Частота дискретизации (порт LAN): 44.1K, 48K, 88.2K, 96K, 176K, 192K, 384K, 2.8M, 5.6M, 11.3M

Частота дискретизации (выход USB): 44.1K, 48K, 88.2K, 96K, 176K, 192K, 384K, 2.8M, 5.6M, 11.3M

Разрядность данных: 16-32 бит (для PCM), 1 бит (для DSD)

Стоит отметить, Фирма Melco разработала формат передачи нативного DSD потока, лищенного РСМ маркеров. Этот формат стал промышленным стандартом и на сайте Мелко (на нашем тоже) можно найти список производителей, которые уже выпускают USB ЦАПы, способные этот формат переваривать.

Самое интересное происходит дальше, ведь пользователю, закинувшему музыку на диски, не придётся думать о том, поддерживает ли его внешний USB ЦАП тот или иной формат PCM, или может ли он в принципе принять DSD поток, об этом Melco позаботится сам. На сайте производителя имеется широчайший список рекомендованных цифро-аналоговых преобразователей различных брендов, которые с технической точки зрения наилучшим образом будут сочетаться с Melco N1A/2. При подключении рекомендованного ЦАПа, Melco распознаёт его тип и делает вывод об имеющихся у конкретного устройства ограничениях. После этого все посылаемые на ЦАП данные предварительно преобразуются в максимально подходящую форму, которую ЦАП может воспринять и преобразовать в аналог.

В частности, если внешний преобразователь имеет ограничения по частоте дискретизации PCM, например, 96 кГц, то все файлы с большей частотой (например, 192 кГц) заранее будут преобразованы до частоты 96 кГц, и лишь после этого посланы на ЦАП. Аналогичная ситуация происходит и с DSD файлами. Если ЦАП не поддерживает DSD форматы, то они будут преобразованы в PCM разрядностью 32 бит. Если понижение дискретизации PCM форматов происходит без участия пользователя, то DSD формат потребует вмешательство пользователя в первоначальные настройки (надо выбрать один из трёх вариантов работы Melco с DSD файлами).

На выбор пользователя предложено три варианта действия с DSD файлами. Режим «Standard» установлен по умолчанию. Он посылает нативный DSD поток на ЦАП, если он способен «переварить его», или же конвертирует его в DoP, если нативный поток не воспринимается. Окончательно решение как поступать с файлом Melco принимает самостоятельно. Режим «DSD over PCM Priority mode» принудительно конвертирует нативный DSD в DoP, даже если нативный поток может быть воспринят ЦАП. Режим «PCM only» подразумевает полное конвертирование DSD в 32-разрядный PCM формат.

Как звучит Melco N1A/2?

Вот оно царство оккультизма и эзотерики – рассуждение, как звучат цифровые транспорты и серверы! Это та самая область, где тень сомнения падает на умы даже самых увлечённых аудиофилов, а скептики и вовсе открещиваются от любых намёков на подобные обсуждения и разговоры. Тем не менее, даже в этом случае всегда можно найти о чём поговорить, хоть разговор и будет не самым длинными.

Само собой, в связке цифровой источник (в нашем случае сервер он же проигрыватель) и ЦАП, именно цифро-аналоговый преобразователь будет иметь огромный перевес по влиянию на итоговое звучание. Это вполне логично, ведь аналоговый сигнал бесконечно разнообразен и ошибиться в нём гораздо проще, в то время, как цифровой имеет лишь два варианта «0» или «1». Едва ли можно говорить о чуть лучшем или чуть худшем воспроизведении последовательности нулей и единиц. Тут речь идёт лишь о возможных потерях при передаче данных, а также о различных шумах, осложняющих передачу данных и их обработку ЦАПом. Хотя вероятность потери части данные весьма невелика, да и всевозможные шумы и помехи тоже не столь значимы как в случае с аналоговым сигналом, теоретически это некоторое влияние всё-таки имеется, слышим мы его или нет.

Вместо того, чтобы спорить относительно того, слышно разницу в звучании или нет, разработчики Melco N1A/2 решили сделать конструкцию устройства максимально продуманной и лишённой всех или большинства известных недостатков для того, чтобы те, кто слышит разницу, услышали её, а те, кто не верит в это или просто не слышит, получили уверенность, что при любом раскладе они обладают самым совершенным с точки зрения записи, хранения и передачи устройством.

Так что же было сделано для того, чтобы Melco N1A/2 мог считаться наиболее совершенным и бескомпромиссным участником домашней системы. Во-первых, обеспечено полное отсутствие всех цифровых выходов, которые имеют ограничения по пропуску аудио форматов и нарекания по части существенного джитера. В итоге остались лишь самые универсальные разъёмы USB и Ethernet.

Если верить информации производителя, то Ethernet порты «LAN» и «PLAYER» полностью изолированы друг от друга. Это гарантирует, что проигрыватель получает только чистые и точные данные, все пакеты синхронизируются с низким уровнем джиттера, а весь нежелательный трафик блокируется. Кроме того, за качество воспроизведения борются высокоточный тактовый генератор аудио класса, специальные миниатюрные высокопроизводительные сетевые импульсные трансформаторы, система контроля напряжения на матрицах FPGA, бесшумные блоки питания медицинского класса и батарея плёночных конденсаторов аудиофильского уровня, встроенный сетевой фильтр, избавляющий входящее питание от сетевых шумов, а жёсткие диски и вовсе питаются от отдельного источника питания.

Итоги

Можно ли сэкономить и вместо Melco N1A/2 купить простенький безымянный NAS-сервер? Наверное можно. Будет ли это решение негативно сказываться на звучании музыкальной коллекции? Есть вероятность, что нет. Но если Вы не любите компромиссы, не готовы экономить на себе и качестве окружающих Вас предметов, предпочитаете профессиональное решение поставленных задач, то Melco N1A/2 безусловно должен оказаться на полке Вашей стойки с аппаратурой. Педантичность и точность, с которой разработчики подошли к созданию Melco N1A/2, в некоторых моментах кажется даже немного излишней, но именно это позволяет ощущать безусловную уверенность в том, что Вы обладаете лучшим из того, что доступно.

Автор: Максим Шмельков


Источник: Fresh-HiFi.ru


Наша афиша | Вся афиша

Наша афиша | Вся афиша